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诗词文化

忠魂永驻铁铃关

2015-08-04

                                                           作者:陈莹



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(皇帝谕祭任环碑)

枫桥风景名胜区有著名景点——铁铃关,是明代抗倭斗争的重要遗迹。关楼内辟有抗倭史料展示室,纪念明代抗倭英雄任环、俞大猷。原先关楼内还陈列有 “皇帝谕祭碑文”,其实这碑文的原碑就在苏州碑刻博物馆内(如图)。这块碑立于明嘉靖三十九年(1560),高185厘米,宽98厘米。是根据嘉靖皇帝的手迹摹勒上石的。碑刻载文“皇帝谕祭:赐原任苏淞兵备、山东布政司右参政、赠光禄寺少卿任环曰‘尔执掌兵司,适逢倭变。领众破敌,保民奠境。建祠加赠,式表忠劳。时维仲春秋,特修常祀,尚享。’大明嘉靖三十九年六月十□日直隶苏淞□□□王道行等恭刻”。

任环,山西长治人,字应乾,号复菴。生于明正德十四年(1519),嘉靖二十三年(1544)进士。明代中叶,日本在内战中溃散的武装浪人,窜踞我沿海岛屿,并勾结当地的盗匪凶徒,侵入中国大陆,烧杀抢掠,史称倭寇。苏州地处东南沿海,又是物产丰饶的鱼米之乡,一度倭患严重。常有大队倭寇,在汉奸引领下,自长江口溯江而上,分兵几路,侵袭素称富庶繁华的苏南,烧杀掳掠,奸淫妇女,无恶不作。而阊门、枫桥地区一直是苏州城西重要的商品贸易集散地。“天下财货莫盛于苏州,苏州财货莫盛于阊门。倭寇垂涎,往事可鉴。枫桥北近射渎、长荡,南通虞塘、太湖。寇之所热中者,城内十一,而此地十九,自阊门至枫桥将十里,南北二岸居民栉比……”嘉靖年间,吏治腐败,军队纪律涣散。倭寇来犯,纵只是中小股人马,明军也束手无策,消极避战,听任百姓惨遭蹂躏。嘉靖三十年(1551年),任环到苏州府任同知后,情况发生了改变。任环到任后,进行了一系列的改革:一方面裁汰老弱兵丁,整肃军纪,并建议知府尚维持上疏朝廷,从南方调来“狼兵”(明时,广西壮族、苗族、瑶族等少数民族兵士吃苦耐劳,骁勇善战,史称“狼兵”),组成一支以骑兵为主的机动部队。另一方面,任环在苏州当地招募乡勇,发给刀矛火铳、弓弩等,加以训练。平日务农,倭寇来犯时即开赴战地,配合官军作战。

据史料记载,嘉靖三十三年(1554),倭寇对苏州进行了一次较大规模的进犯。他们自太仓入海口逆行而上,烧劫于阊门、枫桥一带。驻苏守军当即关闭城门,被关于城外的乡民呼号震天。当时任环正引兵缓征他地,闻询急忙赶回苏州,目睹乡民争入城避难的惨状,甚为痛心。他力排众议,要求城门放老百姓进城,并说“吾辈衣食俸禄全赖同胞供给,安能置十六乡八镇乡民生死存亡于不顾?尔等何惧倭贼如狼虎,吾愿担此责!”正是任环危急关头的大义凛然,数十万乡民的性命得以保存。

枫桥畔的铁铃关建于嘉靖三十六年(1557),由苏州知府尚维持、吴县知县安谦督建。任环作为苏州地区抗倭斗争最得力的将领,虽没有直接史料证明他亲自参与了铁铃关的修建,但凭他多年的战斗经验想必定是对铁铃关的选址起了关键性的作用。由于多年的征战负伤、积劳成疾,嘉靖三十七年(1558),任环就病逝了,年仅四十岁。对于他在苏州的功绩,史评“苏州抗倭之功,环为最!”任环的名字永远与苏州抗倭史紧密地联系在了一起。任环去世后,被安葬于他的故乡山西长治城东北的白堠村,大学士徐阶亲自为他写了墓志铭。苏州当地人民也不忘他的恩德,在政府的倡导下,给他建祠立像,焚香膜拜。英雄的忠魂已经远去,铁铃关作为英雄曾经浴血奋战的地方,将永久地伫立于古城的西北角,守卫着姑苏城。

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