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枫·声丨万夫莫开铁铃关(一)

2019-03-15

古城苏州素有“六门三关”之说。所谓三关是指明代设置的防御倭寇入侵的三个关隘。三关即金阊关、白虎关、铁铃关,均在阊门外,在防务上有一定的联系,依次建筑在从阊门经上塘街,接枫桥路,至枫桥镇,沿古运河(枫桥塘)一线,从而组成了三道坚固的军事屏障。

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14世纪中叶,明洪武年间(1368-1398年),由日本浪人纠集的海盗集团,常到我国沿海一带骚扰。明嘉靖年间,朝廷日益腐败,武备不修,海防废弛。倭寇乘虚窜扰我国东南沿海各地,烧杀淫掠,无恶不作,前后达四十多年。苏州是我国沿海最繁荣的城市之一,倭寇当然不会放过。为此,倭寇屡次袭击苏州近郊。阊门本是“翠袖三千楼上下,黄金百万水东西”的富贵风流之地,倭寇当然把它作为主要目标。明嘉靖三十三年(1554年)一股倭寇在内奸汪直等带领下,入侵太仓。夏初窜至苏州近郊横塘、枫桥一带,焚烧劫掠,直扑阊门。抗倭名将任环率苏州军民在阊门外上津桥一带与倭寇激战,当时还有来自少林寺的武僧也参加了战斗,倭寇遭到重创后溃退,但不甘心失败,于同年六月再度重来,分三路水陆并进围攻苏州,又被任环指挥军民击溃。嘉靖三十四年(1555年),窜入南京、安徽的倭寇遭围攻后向东回窜,自南京出秣陵(今江宁南秣陵关)一路洗劫溧水、溧阳,趋宜兴、无锡,一昼夜奔180里,至浒墅关,再窜至枫桥洗劫。经过三次浩劫,枫桥一带尸横遍野,财货蓄积,纤悉无遗。在任环、俞大猷、曹邦辅等将领率兵奋勇剿杀下,给倭寇以沉重的打击。尤其在王江泾决战中擒斩倭寇一千九百余人。之后,倭寇才不敢贸然犯苏,自此苏州趋安。

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鉴于当时,倭寇侵略苏州的线路有两条,一条是陆路从浏河等沿江口岸登陆,然后由太仓、昆山向西劫苏州的娄门、齐门一带;另一条是水路,从金山卫入口,由内河绕道太湖,然后由胥门,进木渎、枫桥等地进攻阊门。为了防止倭寇再犯,苏州知府温景葵,吴县知县安谦分别在木渎镇东白塔南堍,葑门外和枫桥建敌楼三处。铁铃关即枫桥敌楼,就是其中的一处重要关隘。

枫桥镇在阊门外七里,正好跨越京杭大运河苏州段的西端,古运河和驿道在此水陆并行,由无锡、浒墅关迤逦东来,经枫桥通向阊门。那时,江浙、湖广等地的皇粮和土特产都集中在这里,然后再运往京都和全国各地,于是枫桥镇“商贾云集,货物山积”成为全国最大的米豆集散地和商贸集镇。加上苏州的常熟、昆山、太仓一带出产的大米、黄豆、棉花,以及苏州城里河江南地区的丝绸棉布等手工业品都有待各地客商到这里来批购后再沿运河远销海内外。同时,这里又北接木渎、长荡,南通太湖,是盗贼的栖身之地。铁铃关的建造正是为了加强社会治安严防倭寇从水路上来的侵扰。

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