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运河一水几多情(三)

2019-08-02

运河的开凿,沟通了吴地的水系,更有利于太湖之水的宣泄,避免洪涝灾害,并使苏州远近郊区的大片农田灌溉得到了改善。本来就很富庶的苏州,跳而成为“苏吴熟,天下足”(吴郡志)、“一郡丰收可供数郡食用”的粮仓。江浙二地的蚕丝、麻葛的产量也不断提高,据载当时苏州“丝棉布帛之饶,可以复衣天下”了。同时,运河的开凿,使苏州成了江南航运的中心,商业和漕运事业等都得到了快速发展,对外贸易也日趋发达,海外航路可以通过吴淞江和运河直泊苏州城下,可以直接与外国商人通商贸易,大大加速了苏州经济的发展。白居易诗“平河七百里,沃壤两三州”所反映的正是运河开凿之后东南数郡所得之利。而唐代诗人杜甫“云帆转辽海,梗稻来东吴。”和杜荀鹤“夜市卖菱藕,春船载绮罗”的佳句,也都反映了当时苏州物阜民丰的繁华景象。

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隋唐时代,京城虽地处关中,然而耕地有限,每年还须转漕东南大批稻米和财物,以供皇室和京城的需要。运河开凿之后,成为沟通江南沃野到京师的水上漕运通道。当年从运河送往京师的东南大米,每年就达四百万石,可见其漕量之大。唐代德宗时,安禄山叛乱,漕运时常受到地方军阀割据势力的阻挠,不能畅通。有一次太仓(皇帝的仓库)存量不知京师十天之用,禁军也因为缺粮,将发生哗变。恰好传来从江、淮运到三万石大米的消息,德宗皇帝欣喜若狂,奔到东宫对太子李诵说:“米已至陕,吾父子得救矣!”类似的情况,不鲜于记载。可见运河对皇朝是何等的性命攸关。

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为了改善漕运,唐元和年间(806-820年),苏州刺史王仲舒组织广驳纤道,吴江长堤、枫桥堤、长虹卧波、宝带桥等江南运河边的挽舟之路应运而生,大大提高了漕运的能力。元代诗人善住经过长堤和宝带桥,曾赋诗云:

借得他山石,还将石作梁。

直从堤上去,横跨水中央。

白鹭下秋色,苍龙浮夕阳。

涛声当夜起,并入榜歌长。

使人宛如目睹纤夫络绎不绝,一步步挽舟破浪前进的景象。“涛声当夜起,并入榜歌长。”纤歌声声,低沉铿锵,可以想象漕运夜航是那么地繁忙。元代吴地人金德元,还出资“枫桥至浒墅凿井七口,筑亭复之,以济行人”(《吴门表隐》)。使挽舟之人,累了有地方休息,并有干净的井水解渴,改善了运河塘岸挽舟的条件。另外,有了路,便有商肆、店铺和驿站。枫桥地处东南二支运河的交汇处,更成为“商贾云集之所,物资集散之地,风景旅游之区”。诗人张继所赋《枫桥夜泊》,使枫桥、寒山寺声播四海。张继诗中“夜半钟声到客船”句,正是当年枫桥客事繁忙的真实写照。

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